La baja en tarifas de la Reforma podría aumentar el éxodo de médicos

Norma Devarie, presidenta de la Cooperativa de Cardiólogos, opinó que muchos especialistas podrían no aceptar la Reforma en sus despachos. (GFR Media)

 

Proveedores de diferentes sectores advierten que perjudicará aún más el inestable sistema sanitario del país

El año pasado, se fueron 700 médicos del país. Este año, se prevé que el número será mayor y se anticipa que esto continuará desestabilizando los servicios de salud del país, sobre todo el acceso a los pacientes.

La nueva estocada es la baja en las tarifas del nuevo modelo del Plan de Salud del Gobierno (PSG), reducción que, además de la fuga de médicos, podría acelerar el cierre de laboratorios, farmacias y otros servicios, y también causar obstáculos en el servicio directo a pacientes, como citas médicas tardías y limitaciones en los servicios disponibles.

A poco más de tres meses de que se implante la nueva Reforma, impera la incertidumbre en diferentes sectores de la salud ante el inicio de un modelo que promete una mayor libre selección al paciente pero que aún no ha concretado la etapa de contratación de los proveedores.

Este es parte del escenario que impera a pesar de que el año pasado se informó que el gobierno federal financiaría el 100% de la Reforma durante un período de dos años.

“Si se supone que la ASES (Administración de Seguros de Salud) tiene el dinero (del gobierno federal para el programa Medicaid), una reducción de tarifas no hace sentido”, manifestó Marta Rivera, presidenta de la Junta de Directores de la Asociación de Hospitales.

La ASES es la corporación pública encargada de armar la estructura administrativa que regirá la Reforma.

En julio del año pasado, la directora ejecutiva de la ASES, Ángela Ávila, expresó que ajustes efectuados entonces en las tarifas respondían a que el pago de ciertos procedimientos presuntamente estaban “por encima” de las tarifas de Medicare y Medicaid. Laboratorios, farmacias y centros de radiología fueron para ese momento los más afectados con las medidas ejecutadas por el gobierno en busca de ahorros.

Información obtenida por este diario detalla que parte de los acuerdos entre el gobierno y las aseguradoras que administrarán la Reforma bajo el nuevo modelo incluye una modificación en los pagos a proveedores.

Por los servicios de cardiología y medicina nuclear, pagarán el 80% de la tarifa de Medicare del 2016, mientras que al resto de los proveedores se les pagará el 70%. La excepción, se informa, serán los servicios de radiación oncológica, hematología y oncología, urología, radiología intervencional y servicios de diálisis, a quienes se les pagará el 100% de las tarifas fijadas en el programa de Medicare en el 2016.

“Están tratando de dividir a los médicos, pagándoles a unos el 100% de las tarifas de Medicare del 2016, a otros el 80% y a otros el 70%. El efecto va a ser que no va a haber especialistas en la Reforma y se va a sobrecargar el Centro Médico”, denunció el doctor Víctor Ramos, presidente del Colegio de Médicos.

Menos por cateterismos

Entre los perjudicados este año con las nuevas reducciones en los pagos de la Reforma se encuentran los cardiólogos, que hace dos años también fueron blanco de una baja dramática en las tarifas del PSG de la aseguradora Molina Healthcare. En esta ocasión, la disminución impuesta por esta empresa será en los cateterismos, en vigor a partir del 1 de julio.

El Nuevo Día supo que por un cateterismo realizado a asegurados de esta compañía, los cardiólogos recibían un pago de $1,520 por paciente, en el 2016 se lo redujeron a $272.32 y ahora lo bajarán a $217.86.

En el 2016, esta compañía también les redujo los pagos de otros procedimientos, como angiografías de piernas, cuyo reembolso bajó de $241.80 a $58.02.

Los cateterismos son procedimientos invasivos que permiten estudiar la anatomía del corazón y las arterias coronarias. Las angiografías son exámenes que se utilizan para observar las arterias de ciertas partes del cuerpo.

“Vuelven unilateralmente a cambiar las cláusulas del contrato. Dijeron (en el 2016) que el monto que pagan no debía exceder el de Medicare, pero Medicare, aunque paga poco por los procedimientos, paga bien las visitas (médicas) y Molina quiere bajar las dos cosas”, denunció Norma Devarie, presidenta de la Cooperativa de Cardiólogos de Puerto Rico.

Según Devarie, en esta ocasión, Molina alega que las bajas responden a cumplimientos con el contrato con la ASES.

Según la cardióloga, una reunión pautada con Ávila la semana pasada para discutir este tema les fue cancelada el día antes. Este lunes, agregó, radicaron una querella en la ASES por la nueva reducción en los pagos de Molina Healthcare.

“Esto va a afectar el acceso a los servicios, una dilación en un procedimiento invasivo (cardiaco) puede hacer la diferencia entre la vida y la muerte”, sostuvo.

De acuerdo con Devarie, como consecuencia de esta acción, otras compañías que administran la Reforma también podrían bajarles las tarifas, lo que anticipó que provocará que muchos especialistas médicos no les den servicio a beneficiarios del PSG.

“Dudo que haya muchos cardiólogos intervencionales en la Reforma”, manifestó.

Recordó que la edad promedio de la clase médica es 55 a 60 años y que muchos médicos recién graduados optan por establecer su práctica fuera del país, lo que dificulta el pase generacional.

Al cierre de esta edición, Molina Healthcare no emitió reacción.

Cierran laboratorios

Después del paso del huracán María por la isla, unos 80 laboratorios clínicos se vieron obligados a cerrar operaciones al no poder recuperarse de las pérdidas ocasionadas. Otra nueva baja en los pagos de la Reforma anticipa el posible cierre de otros más, anticipó Alba Rivera, presidenta de la Asociación de Laboratorios Clínicos (ALC).

“El problema de la baja en tarifas es que hay pruebas que no cubren sus costos y es difícil para pacientes sin el poder adquisitivo pagarlas”, dijo Rivera, quien resaltó que hay laboratorios de referencia que ya no procesan ciertas pruebas porque les generan pérdidas.

Según explicó José Sánchez, también de la ALC, el costo de facturar las pruebas es de unos $6.75 cada una, mientras el de la toma y preparación es de unos $3.25 por muestra.

“Estamos en un punto que la tarifa ya no paga el costo de la prueba”, dijo Sánchez.

Por su parte, Rivera advirtió que desde hace unos siete años no se revisan las tarifas hospitalarias.

“El no envolver a los proveedores en la toma de decisiones nos deja en una incertidumbre. No sabemos si nos van a contratar a todos los hospitales o no y ninguna (aseguradora) ha hablado de modificación de tarifas”, dijo Rivera.

Agregó que cada año los costos aumentan mientras los ingresos se reducen. Resaltó que hay una gran inestabilidad en el sistema hospitalario del país por varias variables, incluyendo una reducción en el volumen de pacientes que produce una baja en la utilización de servicios, lo que aseguró que algunos le atribuyen a la migración.

“Es una dinámica difícil e inestable”, dijo al comentar que los hospitales están reinventando sus servicios y estrechando lazos con las comunidades para poder darles seguimiento a los pacientes.

Mala medicina

Para Elda Sierra, presidenta de la Junta de Directores de Coopharma, la reducción en tarifas y otras medidas de ahorros van a generar que se practique “mala medicina”.

“Se va a regresar a medicamentos obsoletos (más baratos) cuando hay tratamientos más modernos y de mejor efectividad”, dijo.

Sierra criticó, además, que se les despache a los pacientes medicamentos por 90 días cuando puede que un cambio de medicina no le sea efectivo y tenga que ser cambiado en menos de tres meses.

“Dicen que nos vamos a afectar aún más, como un 30% más (de reducción en las tarifas)”, indicó al lamentar que mientras les siguen bajando las tarifas, los precios de los medicamentos aumentan.

Por su parte, Elba Díaz Toro, presidenta del Colegio de Dentistas, sugirió que en vez de bajar las tarifas, se les aumente al menos un 50% para poder recuperar la inversión en costos de producción y evitar pérdidas.

“Estamos subsidiando la salud oral de la Reforma”, denunció Díaz Toro, quien recordó que un estudio reciente encontró que en el año fiscal 2017 se reportaron pérdidas por $15.4 millones en costos operacionales de proveedores de salud oral que no fueron cubiertas por las tarifas de la Reforma.

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GANADOR CONCURSO PEDALEA POR TU CORAZON

Le presentamos el ganador ” Javier Vázquez Amberti”

paciente de la Dra. Norma Devarie.

Los premios que se otorgaron fueron los siguientes:
* Una Bicicleta de carretera marca Scott: modelo Dr. Scott Speedster 30 de 10 cambios. Cortesía de Advanced Cycles PR
* Ajuste de la bicicleta, por Javier Oyola de Bio-Fit
* Curso de ciclismo gratis por un periodo aproximado de tres meses, ofrecido por Andrés Pertierra de Powercad
*Casco Protector y los pedales, cortesía de Cardiocoop
Además, al ganador se le monitoreará los lípidos y azúcar por medio de Laboratorios El Monte.

Gracias a todos y !!Felicidades a Javier!!

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Una hora de ejercicio al día reduce el riesgo de fallo cardiaco en un 46%

Las sillas pueden matar. Algo así podrían haber titulado los periódicos de la época el descubrimiento que hizo en 1949 el epidemiólogo Jerry Morris. Este investigador escocés estudió a dos tipos de trabajadores distintos de los autobuses de Londres, los conductores y los cobradores. Ambos eran hombres de entornos sociales similares, pero los primeros sufrían ataques al corazón con mucha más frecuencia que los segundos. La diferencia parecía ser que los conductores se pasaban todo el día sentados mientras los cobradores tenían que moverse constantemente subiendo y bajando las escaleras entre los dos pisos de aquellos vehículos. Después de confirmar la correlación que había observado, publicó sus resultados en The Lancet, en lo que se considera la primera prueba científica del vínculo entre enfermedad y sedentarismo.

Desde entonces, muchos otros estudios científicos han confirmado que el ejercicio es bueno para la salud, pero ¿cuánto es necesario para tener beneficios? En un estudio publicado esta semana, un grupo de investigadores suecos, después de analizar a casi 40.000 personas de entre 20 y 90 años, ha concluido que más de una hora de ejercicio moderado o media hora de ejercicio intenso al día puede reducir el riesgo de fallo cardiaco en un 46%. El trabajo, que ahora se publica en la revista Circulation, comenzó en 1997 e incluía a personas que entonces no sufrían fallo cardiaco. El equipo sueco de científicos observó que cuanto más activa era una persona, menor era su riesgo de padecerlo.

Diseñar ciudades para caminar o moverse en bicicleta puede dar beneficios para la salud

Este estudio también ha confirmado que, aunque una mayor cantidad de ejercicio proporciona mayores beneficios, incluso unos niveles bajos de actividad pueden tener efectos positivos. Además de promover el ejercicio como parte de una vida sana, los autores del artículo, investigadores de la Universidad de Uppsala, consideran que diseñar ciudades en las que caminar o moverse en bicicleta sea fácil y seguro puede proporcionar grandes beneficios para la salud.

La explicación para los beneficios de la actividad física se producen, entre otras cosas, porque durante el ejercicio el músculo se contrae con mayor frecuencia y potencia, incrementando el flujo sanguíneo a las arterias. Esto provoca cambios sutiles en el sistema autónomo que controla la contracción y la relajación de los vasos sanguíneos y acaba por reducir el número de pulsaciones en reposo, hace bajar la tensión y contribuye a tener un corazón capaz de latir en un rango más amplio. Todos estos factores reducen el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares. Además, el ejercicio se ha relacionado con una reducción de la inflamación, que suele estar implicada en dolencias como la arteriosclerosis.

El ejercicio adelgaza poco

Pese a que el vínculo entre ejercicio y salud no despierte demasiadas dudas, no sucede lo mismo con el que existe entre el deporte y el adelgazamiento, una motivación que, con frecuencia, impulsa más a la gente a moverse que el estado de sus arterias. En el caso del ejercicio moderado, si se considera que caminar un kilómetro consume unas 70 calorías y se recorren cinco kilómetros al día, eso supondría un consumo extra de unas 350 calorías diarias. Aunque la cantidad es importante, un kilo de grasa contiene unas 7000 calorías, con lo que manteniendo la dieta habitual el proceso de pérdida de peso sería muy lento y podría producir desmotivación. Por ahora, parece que el principal método para perder peso y mantenerse en uno saludable es reducir el número de calorías consumidas.

Tan solo 15 minutos de ejercicio al día reducen un 14% las posibilidades de morir en años posteriores

En cualquier caso, como ha mostrado el estudio sueco confirmando otros trabajos anteriores, incluso una pequeña cantidad de ejercicio que no nos convierta en sílfides puede ayudarnos a estar mejor. Un estudio liderado por Chi Pang Wen, de los Institutos Nacionales de Investigación en Salud de Taiwan, analizó los niveles de actividad física de 400.000 taiwaneses durante ocho años. En este grupo, descubrieron que incluso las personas que hacían tan solo 15 minutos de ejercicio al día tenían un 14% menos de posibilidades de morir en esos ocho años posteriores e incrementaban su vida en tres años de media respecto a las personas inactivas.

El artículo mencionaba también que, además de reducir el riesgo de enfermedades del corazón, el cuarto de hora de ejercicio podía haber evitado una de cada nueve muertes por cáncer registradas entre los que no realizaron ningún tipo de actividad física. Por último, trataron de observar si lo que sucedía era que las personas más activas tenían, en general, un estilo de vida más saludable. Y no fue así. Cuando se separaron factores como beber alcohol o fumar, se observó que los beneficios del deporte para la salud seguían presentes.

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